Lederartikkel Vårt Land

Urimelig krav

At OKB har brukt ulovlige metoder er kritikkverdig, men kirken bør få beholde støtten for dem som faktisk var medlemmer.

Publisert: 17. jan 2019.

På ny skal retten ta stilling til spørsmålet om Oslo katolske bispedømme må betale tilbake i overkant av 40 millioner kroner til staten for ulovlig mottatt medlemsstøtte for perioden 2011–2014. I én uke har Borgarting lagmannsrett hørt på argumentene fra partene, om fire uker faller dommen i ankesaken.

Vi har tidligere kritisert kirkesamfunnet for registreringsmetoden man benyttet for å lage medlemslister. Den kritikken fastholder vi. Det er ikke dermed sagt at det er riktig av staten å kreve alle disse pengene tilbake. 

Et av de viktigste argumentene fra OKB er listene senere ble kvalitetssikret. Det viste seg at 85 prosent av de registrerte personene ­faktisk var katolikker.

Vi mener at det er urimelig at staten krever hele summen tilbakebetalt. Grunnlovens paragraf 16 fastslår at «Alle tros- og livssynssamfunn skal understøttes på lik linje» (med folkekirken). Hvis man først skal ri prinsipper gjør folkekirkens egen noe lemfeldige praksis med medlemsregistrering det naturlig med en viss ydmykhet fra statens side.

Vitne i OKB-saken: «Staten lot seg påvirke av mediepresset»

I et rundskriv fra 2015 går Kultur-departementet langt i å hevde at intensjonen bak trossamfunnsloven minst siden 1976 har vært at medlemmer som har kommet til Norge fra andre land «selv aktivt og uttrykkelig gir melding om eller bekrefter til trossamfunnet at han/hun ønsker å være medlem her i Norge». 

Samtidig vet vi at trossamfunn som prinsipielt har vært imot medlemsregistre i mange år mottok støtte basert på lister de selv satte opp. Det har vært rom for en god del skjønn og fleksibilitet. Denne­ tradisjonen for å akseptere tilpasninger har vært nødvendig av hensyn til nettopp religionsfriheten.

Vi har forståelse for at staten trenger gode og ­etterprøvbare retningslinjer for støtteberettiget medlemskap i et trossamfunn. På den annen side ville det kledd det norske samfunnet – også i lys av vår historie med en statskirke som har hatt tunge privilegier – å ta hensyn til det enkelte trossamfunnets særpreg. 

Den katolske kirke er en verdensvid kirke, og det oppleves som unaturlig for mange av dens medlemmer at de skal melde seg inn i den samme kirken de har vært medlemmer av hele livet. Det gjør det svært vanskelig for kirkesamfunnet å få registrert alle sine medlemmer i Norge. At OKB har brukt ulovlige metoder er kritikkverdig, men kirken bør få beholde støtten for dem som faktisk var medlemmer.

Regjeringsadvokat: «Ingen andre trossamfunn i Norge deler Oslo katolske bispedømmes (OKB) lovforståelse.» 

1 liker  

Bli med i debatten!

Du kan svare på innlegget ved å skrive et selvstendig debattinnlegg. Vårt Lands debattredaksjon vurderer alle innsendte tekster opp mot Verdidebatts retningslinjer.
Vennlig hilsen Sondre Bjørdal, konstituert religions- og debattredaktør Vårt Land

Skriv innlegg

Mest leste

Lesetips

Les flere

Siste innlegg

Les flere